Paraboolvluchten begonnen in Frankrijk in 1946. Deze vluchten werden gebruikt voor het testen van uitrustingen van vliegtuigen. Later bestudeerde CNES (de Franse ruitmevaartorganisatie) of het mogelijk zou zijn om paraboolvluchten te maken voor wetenschappelijke doeleinden. In 1988 startte de eerste projectvlucht met de Caravelle Zero-G. Met de Caravelle werden er meer dan 40 parabolic flight campaigns uitgevoerd, gespreid over 6 jaar.

De Caravelle Zero-G werd in 1997 opgevolgd door de Airbus A300-B2. Dit vliegtuig is het 3de prototype van de Airbus A300, dat diende als testvliegtuig voor Airbus Industrie en voor het eerst vloog in 1973. Daar het toestel weinig vlieguren had, werd het gebruikt voor een paraboolvlucht in 1988. Novespace, verantwoordelijk voor de organisatie, analyse en contractvoorbereiding voor de Airbus A300 Zero-G, is ook verantwoordelijk voor de globale organisatie, promotie en commercialisering van het vliegtuig.


Copyright CNES/ill.D.Ducros, 1999

Sinds oktober 1997 wordt de Airbus A300 gebruikt door ESA en andere ruimtevaartorganisaties, alsook door de industrie, om paraboolvluchten te maken. Het vliegtuig stijgt op vanaf de Franse luchthaven Bordeaux-Mérignac. De paraboolvluchten worden meestal uitgevoerd in een testgebied boven de Golf van Biskaje.

De Airbus A300 Zero-G is het grootste toestel ter wereld waar er paraboolvluchten mee worden uitgevoerd. De belangrijkste kenmerken zijn:

  • Type: Omgebouwde Airbus A300, twee motoren
  • Gewicht: 137 ton
  • Afmetingen: lengte 52 meter, diameter 5,64 meter
  • Zes passagiersdeuren waarvan er slechts twee worden gebruikt
  • Beschikbare oppervlakte voor de experimenten: 100m (LxWxH: 20x5x2,3m)
  • Elektriciteit: 220V AC 50Hz 20kVA, 28V DC 100A en 115-200V AC 400Hz
  • Wanden in het vliegtuig zijn beschermd om verwondingen te voorkomen

Tijdens een paraboolvlucht zijn er drie piloten, twee flight engineers, twee cabin engineers, een arts, vier flight safety attendants, twee experiment managers en ongeveer 40 passagiers aan boord. Er is dus plaats voor 10 15 experimenten.


Copyright ESA

Binnenin werd het vliegtuig totaal heringericht. Het aantal zitplaatsen werd verminderd tot 40, die zich vooraan en achteraan in het toestel bevinden. De vloer en de scheidingswanden werden bedekt met een zachte stof om de passagiers te beschermen, alsook de experimenten die aan de vloer bevestigd zijn over een oppervlakte van 100m. Panelen met elektriciteit, handrails, en de speciale verlichting werden geïnstalleerd zodat er in de A300 Zero-G probleemloos wetenschappelijk werk kan worden verricht.


Copyright SPix AviationPictures


Copyright CNES/C. Bardou